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Conférence Nationale de Malvern, États-Unis


La Conférence Nationale de Malvern, aux États-Unis, rassemble la Famille Salésienne pour la renouveler et réaffirmer ses objectifs.

Malgré une météo froide et pluvieuse, la centaine de Filles rassemblées au début du mois d’octobre pour la Conférence Nationale de l’Association à Malvern, Pennsylvanie, a eu le cœur réchauffé par la joie d’être membres de la famille salésienne (Filles, Fils et SMMI) et a partagé un week-end, éclairé par l’Esprit, de conférences stimulantes, d’hospitalité débordante, de partage en petits groupes et de liturgies émouvantes et animées de nombreux chants. Le thème de la conférence : Rechercher et partager la spiritualité salésienne , s’est concentré sur un point central : L’Appel, la Conversion et l’Engagement.

Notre nouvelle directrice Générale, Danielle Régnier, était venue de France, avec son mari Philippe, pour ouvrir le programme avec une réflexion sur : Appelée comme Fille de Saint François de Sales (cf. le PDF joint). Elle a expliqué que « nos fondateurs le Père Chaumont et Mme Carré avaient souhaité créer une Association de laïques formées à l’école de St François de Sales, en vue de porter témoignage dans le monde de l’amour de Dieu pour tous et de faire aimer le Christ autour d’elles. » « Pour aider ses ‘Filles’ à avancer sur le chemin de la perfection évangélique », a-t-elle ajouté, « le Père Chaumont a bâti une Règle de Vie et établi pour chaque Fille un accompagnement par une amie spirituelle qui pourrait l’aider de ses conseils. Il considérait que chaque Fille de St François de Sales était un apôtre ».

La conférence principale fut donnée par le Père Ken McKenna, OSFS, provincial de la région Toledo-Detroit des Oblats de Saint François de Sales. Il nous a délivré un message vigoureux en accord avec notre sujet : « S’auto-évangéliser et évangéliser les autres. » La longue expérience du Père Ken en tant que maître des novices donnait une profondeur particulière à ses remarques et à ses sermons sur la dynamique de la conversion et de la vocation. Sœur Jean-Marie Schauber, sœur oblate de St François de Sales, a parlé de la conversion du cœur et de l’engagement en utilisant des vidéos frappantes pour illustrer ses propos.

Les organisatrices de la conférence ont pensé qu’il était important d’écouter nos Filles parler des stratégies particulières qu’elles ont mises en oeuvre pour attirer de nouveaux membres. Alix Clemente, Fille de Floride et directrice de groupe et Kitty Pederson, directrice du groupe Pacifique-Nord-Ouest ont magnifiquement décrit les différentes approches qui ont considérablement augmenté la taille de leurs groupes.

On pourrait en dire beaucoup plus, contentons nous de dire que les participantes de la conférence sont reparties avec une vision renouvelée de leur engagement salésien, ainsi qu’avec des outils utiles et une détermination à partager la joie de notre chemin « optimiste, joyeux et dynamique » vers la sainteté. La Conférence s’est achevée avec la récitation d’une nouvelle prière pour les vocations, que nous sommes appelées à dire en groupe ou individuellement.

Jennifer Hammand, directrice régionale Pour le Comité d’organisation de la Conférence

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Conference Brings Together the Salesian Family for Renewal and Purpose

While the weather outside was cold and wet, the 100 Daughters who gathered in early October for the Association’s National Conference in Malvern, Pennsylvania were warmed by the joy of being with members of the Salesian family (Daughters, Sons and SMMI) for a spirit-filled weekend of inspiring talks, over-the-top hospitality, small group sharing, and moving, song-filled liturgies. The Conference theme, “Seeking and Sharing Salesian Spirituality,” had a particular focus on Call, Conversion and Commitment. Our new General Directress, Danielle Regnier, came from France with her husband Phillipe to open the program with a reflection on our “Call as Daughters of St. Francis de Sales.” She said, “Our founders, Father Chaumont and Madame Carre wished to create an Association of laity formed in the school of St. Francis de Sales, in order to give witness to the world of the love of God for all people and to have Christ loved around them.” “To help his “Daughters” advance on the way of evangelical perfection,” she continued, “Father Chaumont worked out the Rule of Life and established for each one an accompaniment by a spiritual friend who could help her with her counsels. He believed that every Daughter of St. Francis de Sales is an apostle.”

The keynote address was delivered by Father Ken McKenna, OSFS, Provincial for the Toledo-Detroit Province of Oblates of St. Francis de Sales. He sent a powerful message in accord with the topic “Self-Evangelizing and Evangelizing Others.” Father Ken’s long experience as Novice Director gave his remarks and homilies a particular insight into the dynamics of personal conversion and vocation. Sister John Marie Schauber, an Oblate Sister of St. Francis de Sales, spoke to conversion of heart and commitment using memorable videos to demonstrate each.

Conference planners thought it important to hear from our own Daughters about specific strategies they have used to attract new members. Florida Daughter and Group Directress Alix Clemente, and Kitty Pederson Group Directress from the Pacific Northwest beautifully described different approaches that have dramatically increased the size of their groups.

While so much more could be said, suffice to say that Conference participants left with a renewed appreciation of and commitment to their Salesian vocation, as well as with helpful tools and a determination to share the joy of our “optimistic, positive, joyful and upbeat” pathway to holiness. The conference closed with a recitation of the new Prayer for Vocations, which people were encouraged to pray in their groups and individually.

To see copies of the actual presentations and the Prayer for Vocations, please check the private side of our website : www.sfdsassociation.org. Materials will be posted as they become available.

Jennifer Hammand, Regional Directress For the Conference Planning Committee

Documents joints


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